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如何评价民国时的各路军阀?
2023-01-19

题主所说的民国军阀一般指代北洋军阀集团。

近代军阀势力发轫于晚清(湘军、淮军、其他团练)“兵为将有”的地方军事化趋势之中,草创于袁世凯的编练新建陆军,兴盛于北洋六镇的设置,正式形成于辛亥革命前后的各省起义,造就了北洋军阀的勃兴,这就是北洋军阀集团兴起的基本轨迹。

北洋军阀集团的骨干有段棋瑞、王士珍、冯国璋、段芝贵、徐世昌、唐绍仪、周学熙、梁士治等人,他们于清末新政和编练新军时期,广集在袁世凯周围,可以说有文有武,自成系统,而袁世凯本人也得到满清亲贵们的有力支持。

北洋之称原本是一个地理概念,出现于嘉庆、道光年间。当时是指以吴淞海口为界,吴淞口以北的江苏、山东、直隶乃至东北口岸,统称北洋。

十九世纪七十年代以后,直隶总督即兼北洋大臣,成为既是掌握军政大权的封建大吏,又是个管外贸与外交的朝廷重臣,其权势已凌驾于所有督抚之上。

北洋大臣的设置是清朝外交从地方到中央的转变,从南到北位移的过渡,在李鸿章之手,天津的屏障外交作用得以充分发挥。到袁世凯的“北洋”,更多地具有了军事政治派系的意义,进而成为中国主要统治集团的称谓。

甲午战后,袁世凯编练新军。小站所练初为“定武军”袁接办后称“新建陆军”,当时并无“北洋新军”称谓。北洋军阀集团是以封建地主阶级为主要的社会基础,大小军阀普遍地霸占土地、广置田产房舍,进行封建性的榨取和剥削。

北洋军阀集团具有如下六个特点:一、它以封建地主阶级为其主要的社会基础,但某些部分在一定时期带有不同程度的资产阶级性质;二、以“中学为体,西学为用”的思想为指导;三、割据称雄,拥兵争霸,互相争战;四、各树派系,荣损与俱;五、纵横捭阖,制造政潮,军事斗争;六、为了扩展势力大借款而低头媚外,破坏秩序。

不可回避的是,北洋势力虽以武力为核心,却并非纯粹的军事集团,其人才汇集远远溢出军人范畴。一时北洋文治之盛,概莫能比。

尤其在近代中国政治转型之机,虽然北洋军人之力量举足轻重,而北洋文治力量亦不可轻忽。吴虬即称:

袁开府北洋,宪政党人多为北洋幕府所罗致,遂有以北洋为政治中心之主张,报纸宣传,乃有“北洋派”三字出现。

北洋政府时期,虽有政治变乱、兵燹纷起、政权频更等非常之像,然而那时候的社会经济、行政体制、司法体制、文化教育诸多方面,或有转制之承接,或有兴替之延展,或有乱局中之创制,或有更移中趋新等等,并非北洋军阀“黑暗统治”之一语所能尽表。

后来国民党内部由于派系众多,势力不一,又有新军阀之称呼,但是在国家统一背景下,已经不是原本军阀的内涵。

总体来说,军阀们借助列强的支持和资助,编练军队,增强实力,并进一步攫取更大的权力。北洋军阀在辛亥革命前后各16年的历史进程中主要是扮演了破坏社会秩序的负面影响;但是,对于文化繁荣、维护国家稳定也有一些客观积极的影响。

参考文献:

来新夏:《北洋军阀史》,东方出版社,2016年。

王先明、杜慧:《北洋”正义“》,《历史教学》,2014 年第 04 期。